Láska napodruhé - Prolog

Láska napodruhé

Když se Ali s Lukem kdysi rozcházela, byla by přísahala, že je to definitivní konec jejich lásky. Ale teď to vypadá, že má pro ně osud další šanci.

„Ne. Rozhodně ne. Nikdy!“
Ali Conlanová si založila ruce na prsou a upřela na své dvojče přes stůl zlostný pohled.

„Nechápu, proč tak vyvádíš,“ řekla Audra. „Samozřejmě za předpokladu, že jsi ho už pustila z hlavy. Alice,“ dodala s významně povytaženým obočím.
Člověk opravdu vidí rudě, když zuří, uvědomila si Ali, když se jí zorné pole zbarvilo do karmínova.

„Neříkej mi Alice,“ procedila skrz zatnuté zuby. „A Lukea Banninga jsem už z hlavy pustila. Pustila jsem ho z hlavy pět minut poté, co před jedenácti lety zmizel z města s tebou.“

Ali usoudila, že chce-li její sestra bojovat nečestně, má to mít.
Audra však ani nemrkla. „Mně jsi to, že jsem odešla, odpustila,“ konstatovala nevzrušeně, „stejně jako to malé… nedorozumění. Proč nedáš stejnou šanci i jemu? Už je to tak dávno, Ali. Musíš jít přece dál.“

„Já jsem šla dál!“ vybuchla Ali, trochu se nadzvedla na židli a shodila na zem svůj ubrousek. Dokonce i jí to připadlo jako pokus o útěk, ale rozhodně nepomohlo, když její jediná sestra, druhořadá herečka, poznamenala sotto voce: „Mám pocit, že protestuješ až příliš.“

Ali se rozhlédla kolem stolu, u něhož seděl její bratr Dane a Audřin manžel Seth Ridley. Upjatě si odkašlala a o něco mírněji řekla: „To s Lukem Banningem je dávno za mnou. Nestrávila jsem uplynulých jedenáct let tím, že bych se pro něj trápila. Vlastně jsem si na něj skoro ani nevzpomněla. Zaměstnávaly mě jiné věci.“

„Ale. Vážně? Kdy naposledy sis s někým vyšla?“ zeptala se Audra nevinně.
Ali měla dobrý pocit z toho, že může říct: „Abych pravdu řekla, tak teď o víkendu. S Bradleyem Townsendem.“
„S tím developerem?“ Dane se ušklíbl.

„Vlastně je to muž,“ odpověděla Ali se záměrným důrazem na poslední slovo.
„Není mi moc sympatický,“ řekl její bratr. Audra se kupodivu s žádným názorem nepřipojila. Popravdě řečeno se z ničeho nic zabrala do přerovnání příborů po stranách svého talíře.

Její manžel nicméně podpořil Danea. „Ani mně ne.“
Ali se ostře nadechla. „Podívejte se, o můj osobní život tu přece nejde, stejně jako tu nejde o Lukea Banninga. Právě teď je důležitá jen budoucnost rekreačního střediska.“

Dane, jako obvykle hlas rozumu rodiny Conlanových, se usmál a přikývl. „Nemůžu souhlasit víc.“
Ali mu úsměv oplatila. Byla ráda, že ho má v téhle věci na své straně. Takhle byli dva Conlanové proti jednomu. Konec diskuse. Zvedla svůj šálek s kávou a zrovna z něj upíjela, když dodal: „Myslím, že středisko potřebuje Lukea Banninga.“

Ali se sice nějak podařilo horkou tekutinu polknout, ale vzápětí za to zaplatila nedůstojným záchvatem kašle. Když ji přešel natolik, že mohla konečně promluvit, vypravila ze sebe: „Jak tohle můžeš říct?“

„Potřebujeme dalšího investora, Ali,“ odpověděl Dane věcně. „Prostě a jednoduše. Jestli chceme koupit ty akry navíc a postavit na nich golfové hřiště, které by mělo nějakou úroveň, a budovu s klubem, potřebujeme víc kapitálu. A možnosti, jak takové rozšíření financovat, jsou vzít si buď půjčku, nebo přibrat dalšího partnera.“

„Je tu i třetí možnost,“ prohodila Audra sladce a mrkla na Ali. „Mohla bych to celé financovat já.“
„To ať tě ani nenapadne, Aud! To už jsme probíraly. A odpověď zní stále ne.“

Ali se dívala na sestru a znovu žasla nad tím, jak mohou být dva lidé, kteří spolu kdysi sdíleli dělohu, tak jiní. A to nejen po fyzické stránce, i když i v tomhle směru byly s Audrou jako noc a den. Audra byla modrooká blond sexbomba, která měla víc křivek, než by mělo být legální, zatímco Ali byla štíhlá bruneta sportovní postavy se zlatohnědýma očima. Stěží vypadaly jako sestry, natož jako dvojčata. A pokud šlo o jejich povahy, byly dokonce ještě odlišnější. Ali byla z nich dvou ta rozvážnější, pečlivější a praktičtější. Být extravagantní, lehkomyslná a výstřední, to všechno nechala Audře. Bylo však třeba říct, že její sestra už nějakou dobu ani jedno z toho nebyla.

Od chvíle, kdy se před rokem vrátila na Trillium, po události, která ji změnila a téměř připravila o život, se Audra začala víc ovládat a soustředit. Byla teď také mnohem šťastnější díky nedávnému sňatku se Sethem Ridleym.

Po desetiletém odcizení se s Ali smířily a Ali byla moc ráda, že má sestru zpátky. To ovšem nic neměnilo na tom, že se ty dvě do sebe i nadál dokázaly pustit kvůli všemu, od módy až po politiku.

Ali však Audru znala a Dane měl se Saybrook‘s pravdu. Pokud měli zajistit, aby rekreační středisko nejen začalo znovu vydělávat, ale aby se také znovu ocitlo na mapě vyhledávaných míst odpočinku a dovolené, potřebovali golfové hřiště. Byl to jediný způsob, jak konkurovat špičkovým letoviskům na pevnině, která za poslední dekádu odloudila Saybrook‘s nesčetně zákazníků.

Větší investice od Audry však nepřicházela v úvahu, pokud měly obchodní podíly Conlanových zůstat relativně vyrovnané. Audra už takhle do střediska investovala víc peněz než kterýkoli z jejích dvou sourozenců.

Ani půjčka nebyla v jejich nejlepším zájmu, neboť ekonomika zůstávala oslabená, ceny benzínu byly vysoké a odborníci už teď předpovídali pokles provozu, až na konci měsíce oficiálně začne letní turistická sezona.

„Potřebujeme dalšího investora,“ řekl Dane tiše.
Ali poraženě vzdychla. „Já vím, že ano. Ale Banning? Musí to být zrovna on?“
Dane pokrčil rameny.

„Když jsme o tomhle nápadu mluvili poprvé, shodli jsme se na tom, že chceme někoho, kdo má k Trilliu nějaký vztah. Někoho, kdo pochopí kouzlo Saybrook‘s stejně jako jeho význam nejen pro historii ostrova, ale i pro jeho celkovou ekonomiku. Luke to všechno splňuje, obzvlášť proto, že si sám vedl moc dobře po tom, co odešel,“ vysvětloval trpělivě.

„Já vím.“
Samozřejmě, že to Ali věděla. Ne proto, že by jí muž, který jí zlomil srdce, někdy zavolal nebo napsal, ale proto, že člověk nemohl vzít do ruky časopis nebo zapnout večerní zprávy, aniž by neviděl, jak nesmírně úspěšným se stal.

Dane však ještě nedomluvil. „Díky jménu Lukea Banninga v našem projektu se na Saybrook‘s znovu upře pozornost celého světa, kterou postrádá od dob své největší slávy ve čtyřicátých a padesátých letech minulého století, kdy z něj legendární trio Rat Pack – Frank Sinatra, Dean Martin a Sammy Davis Jr. – a vlastně i další hollywoodské legendy udělaly cíl svých cest na Středozápadě.“

„Myslela jsem, že o tu pozornost se postarala Audra,“ poznamenala Ali lakonicky.
Své dvojče tím však nijak nevyvedla z míry. „Já jsem stará zpráva, zlato. Teď když jsem vdaná, a na obálce bulvárního časopisu jsem se neobjevila už skoro rok, jsem vyřízená.“

Audra se usmála na manžela. Evidentně ji nemrzelo, že je po víc než deseti letech, kdy svými skandálními kousky plnila stránky novin, passé.
Ali se v duchu proklínala za to, že je tak rozumná. Argumenty ostatních byly naprosto smysluplné a kdyby tu nebyla její osobní minulost s Lukem, sama by jako první navrhla, aby oslovili právě jeho. Podvědomě se už téměř vzdala, ale přece jen se rozhodla ještě jednou se vzepřít. Naposledy.

„Jak ale víme, že Luke bude chtít mít s ostrovem cokoli společného? Je to už víc než deset let, co odsud odešel, a podle všeho mu to tady vůbec neschází,“ upozornila. „Když je teď tak vysoko, možná na ostrov úplně zapomněl. Vezmeme-li v úvahu jeho dětství, rozhodně tu nemá moc šťastných vzpomínek.“

Dane si odkašlal a střelil pohledem po Audře, která řekla: „Luke má zájem.“
„Ty jsi s ním už mluvila?“ Ali šlehla po svém dvojčeti nevěřícným pohledem. „Takže tahle rodinná večeře, abychom probrali budoucnost střediska…

To je vlastně jen formalita, že? Ty a Dane jste za Conlanovy už rozhodli, a to za mými zády.“
„Ne za tvými zády, Ali. My… no, vlastně já jsem zavolala Lukeovi asi před měsícem a jen jsem se mu o tom nápadu zmínila,“ přiznala rozpačitě Audra. „A on se mi před pár týdny ozval s tím, že podle něj to má něco do sebe, a já mu na to řekla, že to musím probrat s vámi dvěma, než se bude moct stát cokoli dalšího. Minulý týden jsem o tom mluvila s Danem… No a teď o tom mluvíme s tebou.“

„Vy dva jste o tom mluvili minulý týden a ty se teprve teď dostáváš k tomu, abys o tom řekla mně? Jak ohleduplné,“ zavrčela Ali.
Audra pokrčila rameny. „Při nejhorším můžeš zavolat Lukeovi a říct mu, že se nedokážeš vyrovnat s představou, že bys spolupracovala zrovna s ním.“
Ali se znovu udělalo před očima rudo.

„S tím, že bych s ním spolupracovala, se vyrovnat dokážu,“ vyhrkla rozčileně. „I když pochybuju, že budu ve skutečnosti muset. Jsem si jistá, že pan Podnikatel roku pověří tímhle projektem nějakého podřízeného. Možná s ním kromě občasného konferenčního hovoru nebudeme muset mluvit vůbec.“

Z takové perspektivy měla najednou lepší pocit. Člověk formátu Lukea Banninga sem jistě nepřiletí z New Yorku, aby si špinil ruce projektem tak relativně malým, jako je ten jejich, a to i přesto, že ho sentiment očividně přinutil otevřít peněženku, aby ho pomohl financovat.

„Takže domluveno,“ řekl Dane. „Conlanovi nabídnou Lukeu Banningovi podíl na rekreačním středisku.“
Ali s nechutí zabručela svůj souhlas. Audra se vítězně rozzářila.

Když si před odchodem Ali oblékala sako, Audra ještě dodala: „Mimochodem… Schůzka bude příští středu.“
„Jaká schůzka?“

„Schůzka s Lukem. To je nejdřív, kdy se sem může dostat, aby si naše plány golfového hřiště a klubu prohlédl.“
Ali neplýtvala dechem na to, aby vyslovila kousavou poznámku, která se jí drala na jazyk. Zprudka otevřela dveře a byla v autě dřív, než za ní mohl Dane vyběhnout a zkusit si hrát na usmiřovatele.

„Myslím, že to šlo docela dobře.“ Audra se na bratra stojícího vedle ní ve dveřích zaculila. Společně se dívali, jak se auto Ali rychle vzdaluje po dlouhé příjezdové cestě vedoucí k hlavní silnici.

„Jo,“ poznamenal Dane suše. „Nikdo nekrvácí.“
Audra si vzpomněla na Lukea Banninga. „Každopádně ne teď.“
 

Další články

čtenářů si právě čte tento článek